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Qui n’a pas rêvé de voler comme un oiseau ?


Louvoyer ou quand les vélivoles remontent dans le vent… Ne sentez-vous pas la poésie dans le souffle de ces mots ?

Qui n’a pas rêvé de voler comme un oiseau, de se laisser porter dans un courant ascendant, de spiraler sous les cumulus (ces nuages cotonneux à base plate) ? Si Leonardo de Vinci avait déjà imaginé des machines volantes (1485) en s’inspirant du vol des oiseaux (1503-1506), le général Guillaume Resnier ingénieur français, officier du génie réussit dès 1801 à planer 300 m au-dessus de la Charente avec une aile de sa fabrication (avant de se casser la jambe à l’atterrissage). Il
faudra attendre 100 ans pour qu’Otto Lilienthall (Allemagne) et les frères Wright (USA) maîtrisent la mécanique du vol plané et contrôlent le pilotage (en stabilité et en durée).

Le planeur devient sport de démonstration à l’occasion des Jeux Olympiques d’été de 1936 (Berlin) et sera très utilisé durant la seconde guerre mondiale (Horsa, Gotha). L'Allemagne reste
actuellement encore le leader mondial pour la conception et la fabrication des meilleurs planeurs de performance. Que ce soit en sport extrême (Jarno Smeets, Wingsuit) ou en paléontologie (plumes de dinosaures), l’aile continue d’être un objet d’étude et d’expérimentation.

Pour voler sans risque de se ‘vacher’ (être contraint à un atterrissage contrôlé dans un champ),
préférez l’orthodromie avec cet outil de calcul des distances à vol d’oiseau ; ou le rêve…

« Pour pouvoir voler, vous devez croire à l’invisible » Richard Bach

Les documentalistes du campus d'Angers

Source : Suppl d'AM, N°11 (2017)


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